Лаос

Лаос — государство в Юго-Восточной Азии со столицей Вьентьян. На западе граничит с Таиландом, на востоке — с Вьетнамом, на юге — с Камбоджей, на севере — с провинцией Юньнань Китая, на северо-западе — с Мьянмой.

Лаос как государство берет свое начало в 14 в., когда страна называлась Лан-Санг-Хом-Кхао — «Страна миллиона слонов и белого зонта». Многочисленные древние храмы, богатые культурные традиции, бескрайние тропические леса и живописные горные ландшафты — вот, что привлекает сюда туристов.

Крупные города — Луангпрабанг (Luang Prabang), Саваннакхет (Savannakhet), Паксе (Pakse), Вангвиенг (Vang Vieng), Луангнамтха (Luang Namtha).

Климат

Климат Лаоса — субэкваториальный муссонный. Средняя температура января +15…+23 °С, июля — +28…+30 °С. Выделяются три сезона: жаркий влажный (май-октябрь), сухой прохладный (ноябрь-январь) и сухой жаркий (февраль-апрель).
В долине реки Меконг в марте-апреле температура может доходить до +38 °С, в то время как на близлежащих горных склонах она не превышает +22 °C. В течение дождливого сезона (с мая по октябрь) дневная температура составляет +24…+29 °C.
Соответственно, лучшее время для посещения страны — с ноября по февраль, горных районов — с ноября по июль.

Безопасность

Путешествовать по стране практически безопасно, определенные меры стоит предпринимать лишь в окрестностях камбоджийской границы. Закрытые для туристов зоны: близ шоссе «Рут-7» специальная зона Сайсомбун — особый административный район, управляемый армией; а также прилегающие к «Рут-6» земли.
Долина Кувшинов – территория на севере страны, усеянная огромными каменными кувшинами неизвестного происхождения, вес которых достигает нескольких тонн.
После второй индокитайской войны в некоторых районах остались заминированные поля и неразорвавшиеся бомбы. Посещение этих мест без проводников опасно для жизни: районы восточнее Саваннакхета, Сианг-Кхоуанг, Салаван, Кхаммуан, Секонг, Чампасак, Сайсомбун, Хуа-Пхан, Аттапу и Ланг-Пхананг, поля восточнее Луанг-Намтха, Пхонгсали, Боликхамсай и префектуры Вьентьян.
При въезде в страну рекомендована профилактика против малярии. Ни в коем случае нельзя использовать воду из-под крана, а также любую небутилированную воду. Продукты, приобретенные на рынке, следует подвергать тщательной обработке.
Полиция жестко следит за покупкой и употреблением наркотиков туристами, на которых в случае поимки налагаются существенные штрафы, вплоть до тюремного заключения.

Кухня

Рис, соль, всевозможные специи и соусы — основа лаосской кухни. Здесь также используют много зелени и овощей, а мясо и рыбу подвергают традиционной для региона тепловой обработке в масле или на углях. При выборе блюд для начала стоит запомнить три слова: «кхао-яо» (белый рис), «кхао пхат» или «кхао-кур» (жареный рис) и «кхао-ньяу» (липкий рис, который скатывается в шарики и опускается в соус). От выбора риса уже можно и «плясать» к выбору основного блюда: мяса, рыбы или птицы.

Достопримечательности

Вьентьян — симпатичный городок со множеством примечательных храмов и колоритных рынков.

Луангпрабанг (Луангпхабанг) — древняя столица Лаоса, внесенная в Список всемирного наследия ЮНЕСКО в 1995 г. В городе множество монастырей и храмов 16—20 вв., например, монастырь Ват-Сьенг-Тхонг или «Город золотых храмов» — самое красивое сооружение Луангпхабанга. Другие достопримечательности: Национальный музей в здании бывшего Королевского дворца, пагода Тат-Чомси на «Святом холме», «след Будды» Ват-Пра-Батх-Ный, монастырь Ват-Висун и много других.
Паксе — важный торговый город страны, коммерческий и транспортный центр Южного Лаоса. Здесь стоит осмотреть храм Ват-Луанг на набережной реки Се-Дон, Провинциальный музей, здание китайской общины, большой Восточный рынок, а также рыбную ферму на реке Меконг.
Долина Джа — дикая местность между Пхонсаваном и Сиенг-Хуангом, на которой сосредоточены сотни каменных урн неизвестного происхождения, собранные в пять групп. Эти огромные сооружения (самое большое — 10,6 т), вырезаны около 2 тыс. лет назад.