Колумбия

Колумбия — государство на северо-западе Южной Америки.  Граничит с Бразилией и Венесуэлой на востоке, на юге — с Эквадором и Перу, на западе — с Панамой. Омывается Карибским морем на севере и Тихим океаном на западе.
Столица — Богота.
Название страны происходит от имени известного путешественника-мореплавателя, Христофора Колумба, который открыл Америку.

Климат

На большей части страны преобладают экваториальный и субэкваториальный климат с незначительными колебаниями температуры в течение года. В высокогорных районах Кордильер климат горный, в предгорьях — близкий к тропическому (на западных склонах) и экваториальному.
Среднемесячная температура воздуха в низменных районах и на побережье океана составляет около +29 °C практически круглый год, в горных районах (на высотах 2000—3000 м) — от +13 до +16 °C, выше по склонам Кордильер — около +12 °C в летние месяцы (c мая по август), в остальное время от +16 до +9 °C.
Зимой в Боготе достаточно тепло (температура января — около +20 °C, ночью может опускаться до +11 °C) и сухой. Летом (с марта по октябрь) сравнительно прохладно (+16 °C) и дождливо. В конце лета в окрестных горах нередки заморозки, а в августе — ураганные ветра.
Температура воды на побережье Карибского моря — от +20 до +26 °C круглый год. Тихоокеанский берег немного прохладнее — средняя температура воды там от +18 до +25 °C в зависимости от региона.

Пляжи

Океанские воды (особенно это касается тихоокеанского побережья) весьма неспокойны — там достаточно сильные течения и немало зон турбулентности. Поэтому выбирать места для купания следует осторожно. Также у берегов Колумбии достаточно сильны приливно-отливные течения. При отливе образуются пологие зоны с кучей ракушек, водорослей и просто мусора. В Карибском море приливно-отливные полосы обычно довольно узкие (от 0,5 до 4—5 м), а вот на тихоокеанском побережье они могут достигать 10-40 м в ширину.
Пляжи Картахены и Санта-Марты отличаются песком тёмного серебристого цвета, на пляжах Сан-Андреса и Провиденсии — мелкий белый песок.

Национальные парки

Национальный парк кофе
Национальный парк кофе (Parque nacional del cafe) — это тематический заповедник, который располагается в самом сердце родины колумбийского кофе — близ города Монтенегро, что в департаменте Киндио. Нацпарк был создан по инициативе Федерации колумбийских производителей кофе в 1995 г.
Национальный парк Лас-Эрмосас
Национальный парк Лас-Эрмосас расположен на территории колумбийских Анд (регион Центральная Кордильера) и занимает площадь около 125 тысяч гектаров. В отличие от других заповедников Колумбии, Лас-Эрмосас славится не тропическими джунглями и красивыми бухтами с пляжами, а многочисленными озерами.
Национальный парк Лос-Катиос
Национальный парк Лос-Катиос находится на севере Колумбии, на границе с Панамой. Заповедник растянулся вдоль реки Атрато и занимает площадь около 72 тысячи гектаров. Несмотря на труднодоступное расположение, национальный парк Лос-Катиос ежегодно посещают сотни тысяч туристов со всего мира.
Национальный парк Лос-Невадос
Национальный парк Лос-Невадос расположен в регионе Центральная Кордильера, это территория горных Анд, относящихся к Колумбии. Площадь заповедника — более 58 тысяч гектаров. Несмотря на далеко не равнинную территорию (горные подъемы в национальном парке Лос-Невадос достигают от 2500 до 5000 м)
Национальный парк Сьерра-Макарена
Национальный парк Сьерра-Макарена находится в 150 км от Боготы — столицы Колумбии и считается одним из богатейших заповедников страны по состоянию флоры и фауны. Этот нацпарк Колумбии занимает площадь, равную более чем одному миллиону гектаров.
Национальный парк Тайрона
Национальный парк Тайрона находится на Карибском побережье Колумбии, примерно в 30 км от города Санта-Марта. Статус охраняемого заповедника Тайрона обрел в 1969 г. Сегодня его территория — это около 12 тысяч гектаров джунглей, великолепных песчаных пляжей с бухтами и, конечно, коралловые рифы.
Национальный парк «Тьеррадентро»
Национальный археологический парк «Тьеррадентро» в Колумбии находится в городке Сан-Андрес-де-Писимбала, в 500 км к юго-западу от столицы. Название парка переводится как «земля внутри». Здесь были найдены несколько склепов 6-9 веков, сейчас доступные для осмотра.
На территории Колумбии расположено 33 национальных парка, 6 заказников, два национальных резервата и одна область, имеющая гордый статус биосферного заповедника. Такое обилие природных достопримечательностей вызвано тем, что по разнообразию своих природных сообществ Колумбия занимает третье место в мире, по разнообразию флоры — второе, и первое — по количеству птиц.

Достопримечательности

Визитная карточка Карибского побережья — обширные равнины, часто заболоченные и заросшие редколесьем, а также древний вулканический лакколит горы Сьерра-Невада-де-Санта-Марта (5794 м). Там же, на побережье, расположены самые фешенебельные пляжные курорты — Санта-Марта и Картахена, а также «курортные острова» Сан-Андрес, Провиденсия и Санта-Каталина.
Горная система Анд на территории Колумбии разделяется на три параллельные горные цепи Кордильер, формируя на редкость разнообразные природные условия. Там есть и заснеженные горные вершины, и зелёные долины, и густые леса, и высокогорные степи. Другое сокровище Анд — великое множество памятников древнейших индейских цивилизаций, многие из которых изучены ещё весьма слабо.
Колониальный город Гатавита (50 км от Боготы) известен древним ритуальным центром и священным озером индейцев «муиска». Букараманга — одновременно один из самых исторических и один из самых современных городов Колумбии. Из-за большого количества парков и живописного окружения его часто называют Ла-Сьюдад-Бонита, «Симпатичный город».
В горных районах Колумбии некоторые деревни, отрезанные от «большой земли» реками или обрывами, связаны с ней только системой стальных тросов. Ездят по ним как взрослые, так и дети, которым необходимо добираться в школу.
Попаян — один из самых красивых и хорошо сохранившихся колониальных городов Колумбии, основанный в конце 16 века. Там сохранилось множество церквей: Иглесия-де-Сан-Франциско, Иглесия-де-Санто-Доминго, церковь и женский монастырь Сан-Агустин, Иглесия-де-Ла-Эрмита и другие, а также открыто несколько интересных музеев: Музей колониального искусства, Музей религиозного искусства, Музей современного искусства, музей поэта Гильермо Валенсия, Музей естественной истории.
Кали — третий по величине город Колумбии, расположенный в юго-западной части цепи Западных Кордильер, на высоте 995 метров над уровнем моря. Его достопримечательности: церковь Иглесия-де-Ла-Мерсед (самая старая в Кали), церковь Иглесия-де-Сан-Антонио, площадь Пласа-де-Торос-де-Канабералехо (место проведения традиционных коррид), а также многочисленные музеи. В окрестностях города можно посмотреть памятник Монументо-де-лас-Трес-Крусас, один из самых красивых колониальных домов страны гасиенду Касас-Гордас, национальный парк Фаральонес-де-Кали и резерват Ресерба-Натурал-Ато-Бьехо, а также многочисленные старые гасиенды сахарных баронов, в которых сейчас открыты небольшие музеи.
Летисия — главный туристический центр в восточных районах Колумбии. Это небольшой городок, на берегу Амазонки, неподалёку от границы с Бразилией и Перу. Главная местная достопримечательность — «Остров обезьян» Исла-де-Лос-Микос, на котором вольготно проживает более тысячи этих непоседливых животных.

Безопасность

Ситуация с безопасностью в стране достаточно непростая. Колумбия уже много лет удерживает печальный «рекорд» страны с самым высоким в мире числом похищений людей. Но большинство местных партизанских группировок похищает людей по политическим и экономическим соображениям, так что от похищения иностранцев им нет никакого проку.
Всё же для обеспечения личной безопасности при путешествиях по стране рекомендуется не покидать территорию города (особенно в ночное время), а также не передвигаться по стране на вечерних или ночных автобусах. При поездках по городу в вечернее время лучше пользоваться услугами официально лицензированных такси. Кроме того, следует избегать мест скопления народа и уличных манифестаций.
По всей стране распространены всевозможные наркотические препараты, поэтому необходимо любой ценой избегать «подарков» от незнакомцев в виде напитков или сигарет: они могут быть начинены наркосодержащими веществами или «боррачеро» — седативным препаратом, часто используемым для усыпления жертвы с целью ограбления.
Самый простой способ избежать опасных районов в Колумбии — заранее расспросить о них местных жителей. Стандартные меры предосторожности тоже не помешают: паспорт и деньги рекомендуется держать в сейфе гостиницы. Не следует открыто носить дорогие украшения или часы, не стоит демонстрировать «на людях» дорогую фото- или видеотехнику. Также необходимо тщательно проверять всю валюту, полученную при обмене или сдаче — в стране печатают неимоверное количество поддельных долларов.
Напоследок — несколько слов о природных опасностях Колумбии, поджидающих туристов. Климат в стране достаточно жаркий, а солнечное излучение, особенно в горах, весьма интенсивно. Поэтому необходимо использовать солнцезащитные средства, носить головные уборы и лёгкую одежду из хлопка. Любителям подводного мира следует помнить, что в водах у побережья страны водится несколько разновидностей акул и множество ядовитых морских существ. При плавании лучше пользоваться гидрокостюмами, а перед входом в море на «диком» пляже всегда одевать специальную обувь.